一些犬类是伟大的运动员,而基因组研究揭示了原因何在。

图片来源:GALLIA PAINTER MACKINNON/500PX

如果将擅于短腿奔跑的喜乐蒂牧羊犬和行动迟缓的圣伯纳犬作比较,会明显发现狗的基因在其运动能力方面扮演重要角色。在日前于美国纽约举行的基因组生物学会议上,科学家报告称辨别出59个同犬类运动能力存在关联的基因。它们明显影响到从心率到肌肉力量的各个方面。

此前关于犬类的研究获得了针对友好性、毛发类型和其他相对简单特征的基因。但最新研究分析了更加复杂的特征,而这得益于一个新来源:一个即将发布的全球数据库。该数据库提供了涉及450个品种的722只狗的全基因组序列,以及针对包括狼、狐狸和豺狼在内的犬类近亲的序列。

博士后Jaemin Kim和美国国家人类基因组研究所犬类基因学家Elaine Ostrander之所以关注狗的运动能力,部分原因在于Kim想知道自己为何不能在最喜欢的运动——打篮球中表现得更好。他决定从将擅长运动的指示犬、赛特犬和巡回犬变成犬类世界“迈克尔·乔丹”的基因入手。Kim和同事比较了分别来自10种运动型猎犬的21只狗和来自9种梗类犬的27只狗的基因组。

Kim在会议上报告称,59个基因脱颖而出。它们拥有在运动型犬类中更加常见的特定DNA版本。虽然Kim和同事无法很容易地证实它们对运动能力的影响,但大多数基因同包括血流、心率、肌肉力量,甚至疼痛感知在内的特征相关。Kim表示,其中一个基因似乎能帮助犬类在听见枪声后保持镇静,而这或许使其成为稳定的狩猎伙伴。梗类犬中一个不同的基因版本可能解释了为何它们以“神经过敏”著称。

为探寻这些基因在其他品种中的作用,Kim需要一种评估运动能力的标准方法。他决定利用敏捷性试验,即在比赛中,由主人引导的犬类以尽可能短的时间穿过障碍训练场。来自美国犬类敏捷性协会的数据使Kim得以计算出表现最好的品种:博德牧羊犬和喜乐蒂牧羊犬。表现最差的品种是纽芬兰犬、斗牛犬和獒犬。(宗华)

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